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¿Qué es un arresto ilegal o arbitrario?

Para el propósito de esta guía, un arresto ilegal es aquel que se lleva a cabo en contra de la ley del país donde el arresto se lleva a cabo. Un arresto es legal si es que:

El arresto se encuentra contemplado por la ley y

Se lleva a cabo de la manera apropiada.

TEl concepto de arresto arbitrario es más amplio. Incluye al arresto ilegal y los arrestos que violan los derechos humanos. Esto significa que un arresto arbitrario puede no ser considerado ilegal por las cortes de un determinado país.

Material Destacado;Manual de capacitación en derechos humanos y arresto de OACDH.

En las paginas 165-171 de este manual, se puede encontrar una explicación detallada de los conceptos de arresto ilegal y arbitrario.

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Arresto sin justificación.

Un arresto siempre envuelve la privación de la libertad de la persona que está siendo arrestada. Sin embargo, dependiendo de la ley nacional correspondiente, esta privación de la libertad será legal si se encuentra dentro de los poderes que la policía tiene para llevar a cabo arrestos.

Los poderes de arresto de la policía (los que los autorizan a arrestar a personas) están descritos en la ley del país especifico. Con frecuencia, se encuentran dentro de los procedimientos criminales o en la legislación que cubre los poderes de la policía para arrestar a personas.

En general, la policía tendrá el poder de arrestar a una persona cuando:


(a) La policía tenga “una orden de arresto.”


Este es un documento que emite un juez o una autoridad legal autorizando a la policía el arresto de una persona especifica por la sospecha de haber cometido un crimen en particular. En este caso la policía tiene la obligación legal de llevar a cabo el arresto.


(b) El arresto ocurre por una causa legal


La Policía no puede arrestar a una persona por cualquier razón. El arresto debe ser necesario por alguna de las siguientes razones:

  • Para evitar que una acción criminal sea cometida.
  • Para facilitar la investigación de una acción criminal.
  • Para prevenir daño a la persona arrestada, a otra persona o a la propiedad y
  • Para prevenir que una persona escape durante el transcurso de un juicio.

Cuando una persona is arrestada sin una orden de arresto, en relación con una acción criminal, se requiere con frecuencia, que la policía tenga un nivel de sospecha razonable o justificación suficiente para creer que se ha cometido un crimen, se está cometiendo o se va a cometer una acción criminal.

La sospecha de que una persona está envuelta en una acción criminal debe también ser razonable. Esto significa que la sospecha debe tener bases objetivas (por ejemplo: la policía tiene información que le permite concluir que se ha cometido o se va a cometer un crimen).

  • Para poder juzgar el grado de razonabilidad de la sospecha, es importante preguntarse a sí mismo: Si una tercera persona neutral tuviera la información que la policía tiene: ¿Tendría esta tercera persona sospechas razonables?
  • Un ejemplo de falta de racionalidad seria si un oficial de la policía arrestara a una persona solo por el hecho de que tiene la apariencia de un criminal.

Un arresto puede ser legalmente justificado en las siguientes situaciones:

  • La persona ha sido condenada por una corte competente y va a ser sentenciado.
  • La persona no ha obedecido la orden de la corte que le obliga a cumplir con una obligación legal.
  • La persona es menor de 18 años, y el arresto es necesario para proteger la educación o supervisión de este menor.
  • Para prevenir la expansión de enfermedades contagiosas.
  • Cuando una persona esta mentalmente perturbada, bajo los efectos del alcohol, está mendigando ilegalmente o es adicto a las drogas o;
  • Para prevenir la entrada ilegal a un país o para facilitar la deportación o extradición de una persona.

Si se quiere impugnar un arresto, es importante revisar los poderes de arresto de la policía en ese determinado país. Un Arresto puede ser impugnado si no existen poderes de arresto o si no se ha seguido el procedimiento como corresponde.

Ejemplo: el acta policial (Nigeria), s.24 – Poder de arresto sin orden de detención

(1) Sumados a los poderes de arresto sin orden de detención concedidos a los oficiales policiales, según la sección 10 del Acta de procedimiento criminal, será legal para cualquier oficial policial y cualquier otra persona que lo ayude, arrestar sin orden de detención, en los siguientes casos:

(a) A cualquier persona que el oficial policial encuentre cometiendo un delito menor u ofensa simple o a cualquier persona, donde el oficial policial tenga sospechas razonables de que esa persona ha cometido o va a cometer un delito menor u ofensa simple o se ha producido el quebrantamiento del orden público.

(b) A cualquier persona que sea acusada por cualquier persona de haber cometido un delito, delito menor u ofensa simple.

(c) A cualquier persona que sea acusada por cualquier persona por:

(i) sospecha de estar cometiendo un delito o delito menor.

(ii) Haber cometido una ofensa simple, siempre y cuando la persona que acusa esté dispuesta a acompañar al oficial a la estación de policía y formalizar la acusación para dar inicio a las acciones legales en contra de la persona arrestada.

En todos los países salvo  los Emiratos Árabes Unidos, Arabia Saudita, Brunéi y Myanmar se tiene el derecho a que le informen por qué está siendo arrestado en el momento del arresto o muy poco tiempo después. Si el oficial que está llevando a cabo el arresto no puede dar una razón o declara que no necesita una razón para el arresto, entonces el arresto es ilegal. En este caso, puede darse el caso que la persona haya sido arrestada sin justificación.

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Arresto sin el debido proceso.

Incluso si existen las justificaciones para un arresto, la policía debe seguir los procedimientos correspondientes para asegurarse que el arresto este bien hecho.

En esta lista abajo se encuentran los procedimientos de salvaguarda más comunes que deben ser respetados antes, durante y después que se lleve a cabo un arresto:

  • Se debe informar a la persona que está siendo arrestada de las razones para ello y debe ser informada al momento del arresto mismo.
  • Se debe informar a la persona que está siendo arrestada de la o las acusaciones en su contra.
  • Se debe asegurar que la persona arrestada sea llevada ante una autoridad judicial lo antes posible.
  • Se debe abrir un registro escrito del arresto y este registro debe ser mostrado a la persona arrestada.
  • Se debe asegurar que la información entregada a la persona arrestada sea en un lenguaje que dicha persona pueda entender.
  • Se debe que la persona arrestada tenga acceso a representación legal.
  • Se debe informar del arresto a un familiar o amigo de la persona arrestada.

Ejemplo: Constitución de Bangladesh, Articulo 33

“Ninguna persona arrestada debería ser detenida en custodia sin ser informada lo antes posible de las razones para su arresto y, tampoco le será negado el derecho de consultar y ser defendida por un abogado de su elección.

Destacado: Los principios de las Naciones Unidas sobre detención y encarcelamiento.

Estos principios entregan una visión general de los estándares deseables que la policía debe cumplir durante y después de arrestar a alguien. Estos principios cubren y dan más detalles acerca de los procedimientos que salvaguardan la acción policial mencionados más arriba.

Aunque estos principios no pueden ser impuestos directamente en las cortes nacionales, si pueden ser usados para fortalecer los argumentos de cuáles son los requerimientos mínimos de como deberían ser aplicadas las leyes en un determinado país.

Estos procedimientos de salvaguarda tienen como objetivo facilitar las revisiones y balancear los poderes de arresto de la policía. Si estos procedimientos de salvaguarda no son seguidos, las persona arrestadas tendrían la oportunidad de impugnar sus arrestos tomando acciones legales.

Sin embargo, hay países donde existen menos procedimientos de salvaguarda de los poderes de la policía para arrestar a una persona.

Ejemplo: Código de procedimientos criminales de Myanmar

En Myanmar, la policía no tiene la obligación de informar a las personas de las razones del arresto. Este es también el caso de Brunéi, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos.  En Myanmar, la persona no tiene derecho a ver a un abogado o a que un miembro de su familia sea informado de su arresto. Sin embargo, la persona arrestada deber ser llevada ante una corte dentro de las primeras 24 horas.

Es importante que se verifiquen las leyes nacionales para saber con exactitud cuales son los procedimientos de salvaguarda existentes en su país.

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Arresto que viola los derechos fundamentales.

Si la policía actúa fuera de sus poderes, lo primero que habría que hacer es verificar que si el acto policial considerado ilegal corresponde en realidad a las leyes nacionales sobre los poderes de arresto de la policía (por favor vea arriba). Sin embargo, incluso si un arresto está dentro de los poderes nacionales de arresto de la policía, el arresto puede estar violando los derechos humanos o constitucionales de esa persona.

Basarse y depender en los derechos humanos o constitucionales de una persona al momento de impugnar un arresto poder servir de apoyo en las siguientes circunstancias:

  • Cuando el arresto fue dentro de las atribuciones de los poderes policiales de arresto y fue seguido de los procedimientos de salvaguarda determinados por la ley nacional, pero la persona tiene razones para creer que los oficiales policiales violaron sus derechos humanos, ya sea por las circunstancias o la manera en la que se llevó a cabo el arresto.
  • Cuando no existen leyes específicas que realmente limiten los poderes de arresto de la policía, por lo que la única alternativa es acudir a la defensa de los derechos humanos o constitucionales para que la policía se haga responsable de su acción.

Un punto importante de recordar es que, si bien es cierto todos los individuos tienen derechos, la policía tiene poderes de arresto que inevitablemente restringen esos derechos individuales pues incluyen la restricción de la libertad. Los derechos individuales son supeditados a la necesidad del estado de mantener la ley y el orden público. Por esta razón, un arresto no siempre significa una violación de los derechos de una persona.

Esta sección destacara los derechos fundamentales de una persona y en que ocasiones podrían ser violados. Los ejemplos de esta sección son comunes, pero se debe investigar si es que los derechos mencionados están protegidos por la ley en cada país especifico.


(a) El derecho a la libertad.


El derecho a la libertad está establecido en varios tratados internacionales de derechos humanos.

Ejemplo: Articulo 9 del Convenio Internacional sobre derechos civiles y políticos.

“(1) Cada persona tiene el derecho a la libertad y seguridad. Nadie será objeto de arresto o detención arbitraria. Nadie será privado de su libertad sin una razón o fundamento de acuerdo con lo establecido por la ley.

“(2) Cualquier persona que sea arrestada será informada, al momento del arresto, de las razones de esta y será informada a la brevedad de los cargos o acusaciones en su contra.

De la misma manera, esto está reflejado en las constituciones de muchos países:

Ejemplo:  Constitución de la India , Article 21

“Ninguna persona será privada de su vida o libertad personal excepto cuando así lo instituya un procedimiento establecido por la ley.”

Un arresto inevitablemente tiene como resultado la privación de libertad para la persona arrestada. Sin embargo, el derecho a la libertad no es absoluto por lo tanto cada privación de libertad de personas no significa que haya, cada vez, violación al derecho a la libertad.  Cada caso es individual y depende de las circunstancias. Para determinar si en un caso específico hubo o no violación al derecho a la libertad, vea a continuación algunos principios que pueden servir como guía.

En términos generales, un arresto puede violar el derecho a la libertad en los siguientes casos:

i) El arresto no está en conformidad con la ley.

Habrá violación al derecho de la libertad cuando el arresto ha quebrado las leyes nacionales, con relación a los poderes de arresto otorgados a la policía y con relación a los procedimientos de salvaguarda. Por ejemplo, un arresto y detención arbitraria habrá ocurrido si a la persona arrestad no se le leyeron o no le dijeron los fundamentos y razones del arresto.

Ejemplo: Castillo-Paez v Peru (Corte Inter-Americana de Derechos Humanos)

La Corte decidió que un arresto efectuado sin una orden escrita emitida por un juez violaba el derecho a la libertad, ademas de muchas otras violaciones graves a los derechos humanos en este caso.

(ii) El arresto es irracional, imprevisible, desproporcionado y es el resultado de un acto discriminatorio.

Estos son estándares generales de justicia que pueden ser quebrantados en distintas situaciones.

  • El ejercicio de los poderes de arresto de la policía podrían ser irracionales cuando estos poderes se ejercitan al azar, influenciados por sentimientos, preferencias u opiniones personales.
  • Previsibilidad significa que, incluso si es que existe una ley nacional sobre poderes de arresto y procedimientos, esta debe ser clara y debe ser accesible para que las personas sepan cuando la policía tendrá el poder legal de llevar cabo un arresto.
  • Para decidir cuando algo es proporcionado, el juez pondrá en la balanza los legítimos objetivos del estado (ej.: seguridad pública) y el impacto en los derechos individuales de una persona. Por ejemplo: si una persona sufre significativo daño físico durante un arresto, pero la policía tiene muy poca evidencia y/o el arresto ocurrió por un acto menor de mala conducta, entonces el arresto podría ser desproporcionado.
  • Si una persona es arrestada por su raza o religión, entonces el arresto puede ser discriminatorio.

Ejemplo: Organisation Contre la Torture and Others v Rwanda.

En este caso, la Comisión Africana para los Derechos Humanos estableció que el arresto y detención de personas pertenecientes a la etnia tutsis, basada exclusivamente en la pertenencia a la etnia correspondiente, constituyó una grave violación al derecho a la libertad y seguridad.


(b) Otros derechos.


Las personas tienen otros derechos que influencian como y donde la persona puede ser arrestada. Por ejemplo:

  • Derecho a la vida: Este derecho se gatilla cuando la policía amenaza con asesinar a una persona durante su arresto.
  • Derecho a la privacidad: este derecho se hace efectivo cuando la policía revisa su persona o su propiedad.
  • Derecho a un juicio justo: Una vez que se la persona es arrestada, ella debe recibir un juicio justo. Para mas información, vea la Guía de A4J sobre Juicio Justo.
  • Derecho a la libre expresión y reunión: Si la policía arresta a una persona por la opinión política que ha manifestado, porque esa persona es parte de un Partido político o grupo, o ha participado en una protesta, entonces esos derechos podrían estar siendo violados.

Destacado:  Articulo 19 Principios sobre el derecho a protestar. 

El Articulo 19 es una organización que se especializa en la protección de la libertad de expresión y en el derecho a protestar. Por favor vea la página web (ponga el cursor sobre el título de este apartado) que le proveerá de una visión general acerca del marco legal del al defensa de los derechos humanos en el caso de protestas y de cuando el derecho personal de protestar puede ser restringido.

Si alguna persona en su comunidad ha sido arrestada ilegal o arbitrariamente, esta guía puede ayudarle a llevar a cabo acciones legales para obtener justicia.

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